Anoche, se fue a la cama, agotado por todo lo del día… se durmió tranquilamente…y entonces sucedió. Se despertó con un dolor insoportable en el dedo gordo del pie. Cuando encendió la luz y se miró, encontró que su dedo gordo estaba rojo, hinchado, y caliente al tocarlo. No importó nada de lo que trató, el dolor no se calmó.

Cuando finalmente pudo llegar al consultorio de su médico, él le hizo algunos exámenes de sangre e hizo su diagnóstico. «Usted tiene gota», le dijo. Pero cuando usted recurrió a su banco de memorias para sacar lo que sabía de la enfermedad, todo lo que pudo pensar fue que había leído sobre la enfermedad en libros de historia. Bueno, aquí está un pequeño curso de refrescamiento.

 «La gota se introdujo formalmente en el siglo XIII, pero fue descrita por Hipócrates mucho antes de eso», «El síntoma clásico es dolor en la articulación de la base del dedo gordo del pie», continúa. Pero la gota puede afectar a cualquier otra articulación de los pies y las manos, al igual que a las rodillas, los hombros, y los codos.

«Algunas veces a usted le puede dar fiebre y escalofríos debido a que las articulaciones se ponen muy hinchadas y muy inflamadas,» añade. La gota aparece de repente, produce dolor intenso, y generalmente dura de tres a cinco días si se deja sin tratar. Pero se advierte que puede repetir y durar mucho más que eso.

Muchos pacientes describen dolores lacerantes acompañados por una sensación de presión y tirantez en el área. «El dolor es como el de una dislocación, pero las partes se sienten como si les estuvieran echando agua fría». Hay varias afecciones que pueden resultar en gota, pero la causa principal es un nivel a normalmente alto de ácido úrico en la sangre, ya sea porque el cuerpo produce demasiado de él o porque el cuerpo no lo excreta adecuadamente. El ácido úrico es un producto de desecho de la actividad celular.

Cuando el nivel de ácido úrico de la sangre aumenta, se pueden formar cristales de urato de sodio. «La deposición de cristales por sí misma no es sintomática”. “Es cuando esos cristales se depositan en una articulación y causan artritis que usted empieza a ver los síntomas clásicos de la gota.»

La presión sanguínea alta y la obesidad son también factores contribuyentes, las enfermedades que causan degradación de tejidos incluyendo cáncer, linfoma, psoriasis, y anemia pueden causar niveles altos de ácido úrico en la sangre, lo que resulta en un ataque de gota.

«La gota es casi exclusivamente un problema que ocurre en los hombres más que en las mujeres, porque las mujeres son más eficientes en la manera en que excretan el ácido úrico en los riñones”, “La gota es clásicamente una enfermedad de los hombres de mediana edad que son gordos y que beben demasiado». Pero frecuentemente también ataca a personas perfectamente saludables.

«La deshidratación seria también puede traer un ataque de gota». «La gota de por sí no es necesariamente peligrosa, pero las causas subyacentes de ella sí lo son». Por lo tanto, la gota necesita el diagnóstico y tratamiento de un médico. Sin embargo, una vez que usted ha visto a su médico, hay algunas cosas que usted debería hacer por sí mismo.

No ponga ningún peso sobre la articulación.

Esto generalmente significa no estar de pie lo más que sea posible, hasta que el ataque se calme. Cualquier presión que usted ponga sobre la articulación va a aumentar el dolor y posiblemente va a dañar más el área. «Esta es una condición seria porque puede llegar a causar un daño grande y destrucción de la articulación».

Mantenga elevada la articulación.

«Otra vez, esto va a reducir algo del dolor y a evitar que la sangre corra hacia el área, lo que puede causar más inflamación».

Inmovilice la articulación.

Esto puede lograrse al estar acostado sin moverse o al hacer una tablilla para la articulación, mientras menos mueva la articulación mejor se va a sentir.

Tome ibuprofeno.

Esto va ayudar a reducir algo de la hinchazón y a bajar el dolor asociado con esa hinchazón.

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